Obwohl die deutsche Wirtschaft ein Nachzügler der Industriellen Revolution in Europa war, holte sie schnell zu Großbritannien und Frankreich auf und gehörte 1910 neben Großbritannien und den USA zu den weltweit führenden Unternehmen in der industriellen Entwicklung.

Die rasche Industrialisierung Deutschlands war das Ergebnis einer Allianz zwischen Industriellen und dem Adel, der einen Großteil des Landes beherrschte – mit Schwerpunkt auf der Produktion von Kohle und Stahl, Maschinen und Werkzeugmaschinen, Chemikalien, elektronischen Geräten, Schiffen und später Kraftfahrzeugen im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert.

Gut organisierte Wirtschafts-, Arbeits- und Landwirtschaftsverbände arbeiteten auch mit der Regierung zusammen und produzierten einen ausgeprägten “organisierten Kapitalismus”, der sich vom weniger regulierten Kapitalismus Großbritanniens und der Vereinigten Staaten unterscheidet. Die starke Industrialisierungsbasis ermöglichte es der Wirtschaft, zwei Weltkriege zu überstehen, und heute ist sie weltweit führend in der Produktion und der technologischen Innovation.

Es überrascht nicht, dass Deutschland die am stärksten industrialisierte Nation Europas ist, mit bedeutenden Akteuren in Branchen wie Automobilbau, Maschinenbau, Präzisionsausrüstung, Schwerindustrie, Technologie und Software.

Deutsche Industriezweige

Im Vergleich zum Industrie- und Dienstleistungssektor ist die deutsche Landwirtschaft mit einem Anteil von nur 0,8 Prozent am Bruttoinlandsprodukt im Jahr 2012 eher unbedeutend. Dennoch steht Deutschland nach Frankreich und Italien in der Europäischen Union nach wie vor an dritter Stelle der landwirtschaftlichen Produktion, und das Land ist in der Lage, 90 Prozent des Ernährungsbedarfs der Bevölkerung mit seiner einheimischen Produktion zu decken.

Die Industrie in Deutschland erwirtschaftet 28,1 Prozent des gesamten Bruttoinlandsprodukts und beschäftigt 24,6 Prozent der Beschäftigten. Deutschland ist traditionell stark bei Industrieprodukten, wie die Exporterfolge im Maschinen- und Fahrzeugbau belegen. Das Land ist der viertgrößte Hersteller und der größte Exporteur von Automobilen, zu denen weltbekannte Marken wie BMW, Mercedes-Benz und Porsche gehören.

Das Wachstum der deutschen Industrie wird auch von vielen kleinen und mittleren Unternehmen unter der Bezeichnung “Mittelstand” getragen. Dies sind Familienunternehmen mit weniger als 500 Mitarbeitern. Der Mittelstand in Deutschland hat derzeit mehr als 3 Millionen Unternehmen und beschäftigt mehr als 70 Prozent der aller Arbeitnehmer.